Laatstejaars organiseren panelgesprek Future4Events: "We gaan schitteren als nooit tevoren"

Conner Rousseau. Katrien Vermeire. Geert Maes. Het zijn slechts enkele van de ronkende namen uit de politiek en eventindustrie die present tekenden op het panelgesprek Future4Events. Derdejaars Event & Project Management Enzo Deneyer en Cedric Koppen organiseerden het debat - op eigen initiatief - op de tiende verdieping van campus Kantienberg om hun professionele toekomst en die van hun medestudenten kritisch onder de loep te nemen. En of ze slaagden in hun opzet.

Future4Events Conner Rousseau Organisatie & Management Arteveldehogeschool Gent Bruno Schaubroeck Katrien Vermeire Geert Maes Steven Droogers Enzo Deneyer Cédric Koppen Asger De Loof
Cedric tijdens het debat.

Future4Events. Dat is precies wat laatstejaars Event & Project Management Enzo Deneyer en Cedric Koppen de sector wilden bieden. "Hoop en perspectief", klinkt het, "want daar hebben we nood aan. We worden om de oren geslagen met doemberichten en een gebrek aan vooruitzichten, maar met ons panelgesprek wilden we vooral focussen op de toekomst. Want vergis je niet: die is wel degelijk rooskleurig. Misschien niet op de korte, maar ongetwijfeld wel op lange termijn."


Panelleden Conner Rousseau, Geert Maes, Katrien Vermeire, Bruno Schaubroeck, Asger De Loof, Steven Droogers en Cedric zelf (zie hieronder) wisselden soms scherp, dan weer unisono gedachten en ideeën uit over de eventsector in het post-coronatijdperk. Hete hangijzers als de rol van de politiek, de impact én opportuniteiten van de crisis en het langetermijnperspectief voor pas afgestudeerden passeerden de revue, niet zelden vergezeld van sappige termen als lobbycratie en pandemietrauma. Moderator Lisbeth Imbo leidde alles kritisch in goede banen. Slotsom van de avond: alle betrokkenen zien de toekomst van de - erg brede - sector positief tegemoet en ontwaren tal van opportuniteiten voor jonge event- en projectmanagers.


Diploma mét waarde

Future4Events Conner Rousseau Organisatie & Management Arteveldehogeschool Gent Bruno Schaubroeck Katrien Vermeire Geert Maes Steven Droogers Enzo Deneyer Cédric Koppen Asger De Loof
Enzo nam tijdens het panelgesprek de opnameleiding op zich.

Enzo en Cedric kwamen zelf op het idee voor een debat en gingen ook zelf bij Arteveldehogeschool aankloppen voor ondersteuning. "Door de coronacrisis zagen we ons afstudeerproject in rook opgaan", vertelt Cedric. "Omdat we niet wilden afstuderen zonder een echt event van A tot Z te organiseren en uit te voeren, besloten we de handen uit de mouwen te steken. Gaandeweg sprongen enkele docenten mee op de kar en groeide het plan uit tot een diepgaande gedachtewisseling met alle kleppers uit de sector."


Als opnameleider nam Enzo vooral het technische aspect voor zijn rekening; Cedric focuste zich voornamelijk op het inhoudelijke luik. "Tijdens onze opleiding leerden we niet alleen heel wat theorie, maar ook - en vooral - hoe we zaken hands-on moeten aanpakken. Dat heeft ons bij de voorbereidingen enorm geholpen. Natuurlijk was er soms sprake van zenuwen en stress, maar wat ons betreft is het leven aan de durvers. All it takes is 20 seconds of insane courage: dat was zowat ons motto tijdens het proces (lachen)."


Volgend event

Future4Events Conner Rousseau Organisatie & Management Arteveldehogeschool Gent Bruno Schaubroeck Katrien Vermeire Geert Maes Steven Droogers Enzo Deneyer Cédric Koppen Asger De Loof

"Als docent ben ik enorm trots om te zien hoe onze studenten een coronaproof event op poten hebben gezet dat tot in de puntjes was voorbereid", zegt Louis Huybrechts. Hij doceert onder meer Online Event Marketing en Marketingcommunicatie aan Arteveldehogeschool en was nauw betrokken bij Future4Events. "Dit geeft vertrouwen voor de toekomst. Onze studenten zijn klaar om de sector nieuw leven in te blazen." Eenzelfde geluid is te horen bij collega-docent Henk Verhaest. "Onze laatstejaars hebben duidelijk bewezen dat ze ons, docenten, niet meer nodig hebben om ondernemend te zijn. Vertrouwen en constructiviteit, daar hebben ze baat bij. En daar gaan we voor."


Dat lijkt te lonen, want Enzo en Cedric blijven niet bij de pakken neerzitten: een volgend project staat al in de steigers. "Eind volgend jaar willen we ons eindwerk, het event Student Shift, echt organiseren", zegt het tweetal. "Tijdens dat congres laten we studenten Event & Project Management met onder meer keynotes en workshops kennismaken met hun sector. Daarbij willen we nog meer inzetten op skills die in onze opleiding al aan bod kwamen, zoals technische vaardigheden om video en audio te bewerken."


En hun verdere vooruitzichten? Die liggen nog niet helemaal vast: Enzo overweegt een postgraduaat, Cedric denkt na over de eerste job. "Eerlijk is eerlijk: veel hangt af van het verloop van de pandemie. De komende maanden worden wellicht nog moeilijk, maar onze branche zal rechtstaan, en hoe. En op dat moment staan wij ook klaar."

De panelleden en hoogtepunten van Future4Events op een rijtje:


Conner Rousseau De SP.A-voorzitter heeft een uitgesproken mening over de coronamaatregelen én de gevolgen ervan voor jongeren. Tijdens het debat zoomt hij onder meer in op eventuele versoepelingen en het zogenaamde Zomerfonds om de evenementensector te ondersteunen.

Geert Maes Head of Fairs & Exhibitions van Brussels Expo. Maes heeft een jarenlange ervaring in de branche en is met Brussels Expo sterk afhankelijk van live- en B2B-events.

Katrien Vermeire Wie #SoundOfSilence zegt, zegt Katrien Vermeire. Zij is het creatieve brein achter die virale campagne, mede-eigenaar van John and Jane én kwam al meermaals in de media. Onlangs is een nieuwe #SoundOfSilence-campagne opgestart.

Bruno Schaubroeck Naar aanleiding van de coronacrisis ontstond de belangenorganisatie Event Confederation en daarin treedt Schaubroeck, eigenaar en oprichter van WeMakeYouHappy, op als woordvoerder. Dat is hij ook van de coronataskforce van ACC, BESA, BECAS en FEBELUX.

Asger De Loof Docent Event & Project Management aan Arteveldehogeschool en als ondernemer een van de drijvende krachten achter onder meer Festival Onder Vrienden, Gandtourage, de Green Fields van Tomorrowland in Durbuy en zomerbar Gazon.

Steven Droogers Medeoprichter en voorzitter van BECAS, de Belgian Event Caterer Association. Daarnaast is Droogers ondernemer in de brede hospitalitysector en onder meer bestuurslid bij Leadersclub, een netwerk van conceptrestaurateurs.

Cedric Koppen Derdejaars Event & Project Management aan Arteveldehogeschool en medeorganisator van Future4Events. Cedric is studentenvertegenwoordiger, lid van de opleidingsraad van de bacheloropleiding Organisatie & Management en dus de stem van de studenten.

Moderator: Lisbeth Imbo Was journaliste bij onder meer Radio 1, Terzake en De Morgen en presenteert vandaag De Zevende Dag.

Het integrale Future4Events-debat is te bekijken op het YouTube-kanaal van Arteveldehogeschool.


Benieuwd geworden naar onze futureproof afstudeerrichting Event & Project Management? Hier vind je alle info.

133 keer bekeken